Tag archive

Barack Obama

Een foto liegt niet, maar vertelt niet het hele verhaal

Een ophef op internet, tijdens de herdenkingsbijeenkomst van Mandela maakten de Deense premier een ‘selfie’, dat is een zelfportret op armlengte, met de Britse premier en de Amerikaanse president Barack Obama. Het was ongepast, werd al snel geroepen. In plaats van te rouwen een leuk zelfportretje maken. Michelle Obama kijkt niet blij, een teken dat ze het er niet mee eens is volgens de critici. Maar er gaat meer achter de foto schuil. Zoals Martijn Kleppe altijd pleegt te zeggen: een foto zegt niet meer dan duizend woorden, maar heeft duizend woorden nodig om het te snappen. Zo ook in dit geval. Roberto Schmidt, de fotograaf van AFP die de foto maakte, verklaart op de site van AFP de foto. Wat blijkt: op het moment van de foto was er een vrolijke sfeer in het hele stadion, Michelle Obama was vlak daarvoor ook vrolijk met de twee premiers aan het kletsen maar op het moment van afdrukken keek ze even strak vooruit. Dat kan gebeuren met een fractie van een seconde. Het valt allemaal wel mee dus. De foto liegt weliswaar niet, maar vertelt niet het hele verhaal. Daar moet je soms als fotograaf bewust van zijn als je foto’s doorstuurt. Context is minstens zo belangrijk als hetgeen op de foto staat.

Dan ben je een fotojournalist

Fotojournalistiek heeft een grote aantrekkingskracht op veel (aankomende) fotografen. Het is echter een vreemd vakgebied. Dat is ook op te maken uit het lijstje van fotojournalist Alex Garcia van de Chicago Tribune, waarin hij een aantal kenmerken van een echte fotojournalist opnoemt. Uiteraard te nemen met een dosis zout. Als ik het lijstje afga, dan hoor ik daar zeker tot die beroepsgroep.

En over echte fotojournalisten gesproken. Een tijd terug was de documentaire The Obama White House Through The Lens te zien over Pete Souza, de officiële fotograaf van president Obama. In vier delen is deze zeer boeiende documentaire te zien op youtube: deel 1, deel 2, deel 3, deel 4. Veel kijkplezier.

Op stel en sprong op reis

“The life of a White House photographer is unpredictable and fluid. It is a fast-paced and exciting life”, schrijft Reuters fotograaf Jim Young bij zijn verslag over de geheime reis van Obama naar Afghanistan. Het is een interessante kijk achter de schermen. Young vertelt uitgebreid hoe hij als fotojournalist snel moet werken, moet omgaan met slechte internetverbindingen en hele krappe tijden. Een race tegen de klok. Het verslag vormt een mooie aanvulling op het verhaal van fotojournalist Larry Downing, eveneens van Reuters.

Fotojournalisten minder vaak welkom in Witte Huis

Callie Shell mocht zo’n beetje alles vastleggen tijdens de eerste honderd dagen van Obama. Een vrijheid die verder alleen voor de officiële fotograaf van het Witte Huis, Pete Souza, lijkt te gelden. Onafhankelijke fotojournalisten wordt het steeds moeilijker gemaakt om in het Witte Huis te fotograferen. Dat is althans de constatering van White House News Photographers Association (WHNPA).
Lees verder

Callie Shell over het fotograferen van Obama

“Zijn mijn foto’s goed, of is het omdat Obama erop staat”, dat vraagt Callie Shell zich af als ze complimenten krijgt. Een niet geheel onterechte vraag tijdens de zeer druk bezochte lezing in het Nederlands Fotomuseum, getuige onder andere een meisje met een Obama button op haar rugzak. Uiteraard vertelt Shell veel over Obama zelf, maar gelukkig ook vooral over het fotograferen. Want hoe kom je nu zo dicht bij een Amerikaanse president en hoe ga je om met het hele circus om de persoon heen?
Lees verder

Ga naar Top